Apakah “Gerbang Neraka” akan Terbuka di Timur Tengah?

(SeaPRwire) –   Serangan AS yang dipimpin terhadap Houthis di Yaman adalah langkah lain menuju perang regional penuh, yang hanya dapat dicegah dengan menyelesaikan krisis Israel-Palestina

Bulan pertama 2024, serta beberapa tahun terakhir, ditandai dengan eskalasi lebih lanjut di Timur Tengah. Kali ini, pada 12 Januari, AS dan Inggris melakukan operasi militer melawan Houthis di Yaman. Washington menggunakan jet tempur dan rudal jelajah Tomahawk untuk menyerang area yang dikendalikan gerakan itu, membunuh lima pejuang Houthi dan melukai enam orang.

Presiden AS Joe Biden mengatakan operasi itu merupakan tanggapan atas “serangan tanpa preseden oleh Houthis terhadap kapal-kapal maritim internasional di Laut Merah,” yang mencakup serangan rudal balistik anti-kapal. Pemimpin Amerika mengatakan serangan itu bersifat defensif.

Koalisi AS-Inggris diserang oleh Houthis, yang bersumpah membalas. Juru bicara gerakan itu, Mohammed Abdulsalam, mengatakan serangan itu “agresi terang-terangan” dan “tidak akan dijawab.” Ini juga menimbulkan kekhawatiran tentang potensi konflik regional yang lebih luas. Houthis didukung Iran, yang dituduh memberi mereka senjata dan pelatihan. AS dan sekutunya khawatir Houthis dapat menggunakan senjata-senjata ini untuk menyerang kepentingan Amerika di wilayah itu.

Salah satu faktor paling penting yang menyebabkan konfrontasi antara Barat dan Houthis adalah eskalasi konflik Palestina-Israel di Gaza. Houthis menyatakan dukungan penuh untuk Palestina pada hari-hari awal operasi Israel. Durasi dan intensitas konflik dengan Hamas menyebabkan perluasan geografi konflik dan keterlibatan peserta baru – pertama grup proksi, dan di masa depan mungkin negara-negara sepenuhnya.

Ada sejumlah faktor lain yang dapat menyumbang pada konflik regional yang lebih luas di Timur Tengah. Salah satunya adalah perang saudara yang berkelanjutan di Yaman dan intervensi yang dipimpin Saudi, yang telah berlarut-larut selama tujuh tahun dan menyebabkan krisis kemanusiaan. Yang lain adalah persaingan antara Arab Saudi dan Iran, keduanya berjuang untuk pengaruh di wilayah itu. Namun, masih terlalu dini untuk mengatakan bahwa perang regional di Timur Tengah tak terelakkan – tetapi setiap eskalasi regional, termasuk serangan AS-Inggris terhadap Houthis, dapat membawanya satu langkah lebih dekat.

Siapa Houthis dan dari mana asal mereka?

Houthis, atau sebagaimana mereka sebut diri mereka sendiri, gerakan Ansar Allah, adalah kelompok militer-politik yang berbasis terutama di utara Yaman. Mereka muncul pada tahun 1994 dan dinamai menurut pendiri kelompok itu Hussein Badreddin al-Houthi, seorang politikus, pengkhotbah, dan komandan lapangan.

Gerakan Ansar Allah itu sendiri adalah sebuah persatuan suku-suku pegunungan di perbatasan dengan Arab Saudi. Mereka termasuk ke dalam Zaidi, minoritas Syi’ah Muslim. Di Yaman, sepertiga penduduk mengidentifikasi diri sebagai Zaidi, atau hampir 10 juta orang. Tetapi bukan semua Zaidi terafiliasi dengan Houthis. Tidak seperti “tradisional” Syi’ah, sekte Zaidi tidak mempercayai “Imam Mahdi tersembunyi” yang seharusnya muncul sebelum akhir dunia. Pendiri gerakan Houthi menganjurkan “pembaruan agama” dan “kembali ke asal-usul Islam” melalui Al-Quran, yang tidak memerlukan interpretasi. Sementara itu, Houthis tidak menerima Wahhabisme, aliran konservatif dalam Islam Sunni, yang dipraktikkan oleh tetangga mereka di Arab Saudi.

Pada saat gerakan Ansar Allah dibentuk, al-Houthi sudah terlibat dalam kegiatan sosial dan politik dan menjadi anggota Majelis Perwakilan dari distrik Marran provinsi Saada. Pada tahun 2004, Al-Houthi mengkritik tajam otoritas Yaman, yang menurutnya menjual diri ke AS, karena “menutup mata” terhadap tindakan koalisi yang dipimpin Washington di Irak pada tahun 2003. Meninggalkan oposisi, ia mendeklarasikan diri sebagai imam dan mengumumkan pembentukan emirat di wilayah yang dikendalikan gerakan itu. Dengan demikian, perang saudara Yaman dimulai pada tahun 2004. Syi’ah yang tinggal di utara negara itu menuntut otonomi, dengan mengklaim bahwa mereka berjuang melawan pemerintah mayoritas Sunni yang korup. Para pemberontak mendeklarasikan tujuan mereka untuk menciptakan kembali negara teokratis yang dihapuskan akibat revolusi 1962.

Pada tahun 2009, Saudi membantu otoritas Yaman menumpas pemberontakan Houthi. Perjanjian gencatan senjata ditandatangani pada tahun 2010. Kemudian, pemerintah Yaman mengakui bahwa perjuangan berdarah melawan Houthis telah berubah menjadi bencana kemanusiaan bagi penduduk utara Yaman. Pada tahun 2012, presiden pertama Yaman, Ali Abdullah Saleh, mengundurkan diri selama revolusi Arab. Houthis secara taktis bersatu dengan Saleh – hal ini membantu mereka merebut ibu kota Sanaa pada akhir 2014, memulai perang saudara saat ini. Mereka kemudian menggulingkan presiden baru, Abd al-Rahman Mansour al-Hadi, yang ditempatkan di bawah tahanan rumah dan kemudian melarikan diri dari negara ke Arab Saudi.

Pemerintah al-Hadi dalam pengasingan meminta bantuan sekutu mereka di wilayah itu – Arab Saudi dan Uni Emirat Arab – dengan permintaan untuk memulai operasi militer melawan para pemberontak Houthi. Intervensi koalisi Arab (yang juga termasuk Bahrain, Kuwait, Yordania, Sudan, Senegal, Mesir, Qatar, dan Maroko) dengan dukungan AS, Inggris, dan Pakistan berlangsung dari Maret 2015 hingga April 2022.

Blokade menyiksa Yaman dimulai pada tahun 2015 ketika kapal perang Arab Saudi mengelilingi negara itu sebagai bagian dari intervensi militer mereka. Awalnya, setelah ancaman rudal Houthi ke Arab Saudi, pasukan koalisi menutup semua perbatasan pada tahun 2017, memicu protes internasional. Mereka kemudian membuka kembali pelabuhan secara parsial di bawah tekanan PBB, mengizinkan beberapa bantuan kemanusiaan, sambil menyangkal blokade resmi berlanjut.

Meskipun mengklaim demikian, kapal-kapal yang disetujui PBB masih menghadapi penundaan dari kapal-kapal Saudi. Aliran barang-barang penting yang terbatas ini memperparah kelaparan terburuk yang masih berlangsung di dunia, bahkan mungkin kelaparan termati terbaru secara historis. Krisis kemanusiaan mencolok: WHO melaporkan hampir 500.000 kasus kolera mencurigakan pada tahun 2017, dan Save the Children memperkirakan 85.000 anak meninggal karena kelaparan antara tahun 2015 dan 2018.

Proses penyelesaian konflik diluncurkan pada tahun 2022, tetapi baru pada April 2023, setelah negosiasi panjang antara Arab Saudi dan Houthis, yang berlangsung di Oman, kesepakatan tentang “gencatan senjata jangka panjang” dan dimulainya penyelesaian politik di bawah naungan PBB dapat dicapai. Kesepakatan itu menyiratkan penghalusan jalan dan pengangkatan pembatasan terhadap kapal-kapal yang melewati pelabuhan Hodeidah.

Saat ini, Houthis mengendalikan 14 dari 22 provinsi Yaman (terutama di utara dan barat), pantai Laut Merah dan kota-kota besar, serta memegang Sanaa. Pemerintah Yaman yang diakui internasional, hingga belum lama ini, berada di luar negeri di Riyadh. Tetapi anggota pemerintah dan parlemen mulai kembali ke Aden, ibu kota sementara di selatan Yaman.

Perlu dicatat bahwa “pergeseran tektonik” positif dalam negosiasi terjadi di tengah-tengah kesepakatan tentang normalisasi hubungan antara Iran dan Arab Saudi, yang dilaksanakan atas inisiatif Presiden Cina Xi Jinping, serta dengan mediasi Oman dan Irak. Houthis menyebut diri mereka bagian dari “poros perlawanan” terhadap Israel, AS, dan Barat pada umumnya. Kepala “poros” adalah Iran – dianggap sebagai sekutu militer utama Houthis.

Barat menjaga kemakmuran

Eskalasi konflik Palestina-Israel setelah 7 Oktober 2023 menyebabkan “mobiliasi” lain dari gerakan Ansar Allah sebagai bagian dari “poros perlawanan.” Houthis mendeklarasikan perang terhadap Israel dan menembakkan tembakan pertama pada 19 Oktober 2023 – pada hari itu, pejabat AS mengatakan bahwa kapal perusak USS Carney, yang beroperasi di Laut Merah, menembak jatuh tiga rudal berbasis darat dan beberapa kendaraan udara tak berawak yang menuju ke Israel, diluncurkan dari Yaman. Secara keseluruhan dalam 100 hari sejak dimulainya konflik di Gaza, Houthis telah meluncurkan lebih dari 300 roket dan UAV ke Israel, sebagian besar diantaranya ditembak jatuh oleh pasukan Angkatan Laut AS yang ditempatkan di Laut Tengah dan Laut Merah.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya. 

Pada hari-hari awal eskalasi, Houthis juga mengatakan mereka siap mengirim 40.000 relawan untuk berjuang di pihak Palestina melawan Israel. Namun, jelas bahwa rencana ini tidak akan terwujud, karena Houthis tidak memiliki kapasitas untuk mengangkut para pejuang. Mereka tidak akan diizinkan melalui wilayah Arab Saudi dan Yordania, dan kapasitas armada mereka tidak akan cukup; mencoba menggunakan rute laut akan m