Sebuah surga wisatawan kecil telah menjadi titik panas politik antara India dan Cina

(SeaPRwire) –   Kepulauan Maladewa, dengan presiden baru anti-New Delhi, pro-Beijing, telah menjadi titik panas politik antara India dan Cina

Kepulauan Maladewa adalah negara kepulauan di Samudra Hindia tepat di selatan benua. Dengan populasi hanya setengah juta orang, pulau-pulau ini mungkin terlihat tidak penting, dan republik kecil ini paling dikenal sebagai surga liburan bagi wisatawan.

Meskipun demikian, negara ini sebenarnya menjadi panggung titik panas politik antara Cina, India dan Barat, setelah baru-baru ini memilih presiden baru, Mohamed Muizzu, yang aktif pro-Beijing dan terbuka antagonis terhadap New Delhi, sehingga orang India sekarang mengancam boikot pariwisata ke negara itu, di mana ia menandatangani serangkaian perjanjian dengan Xi Jinping, khususnya di bidang infrastruktur.

Mengapa Maladewa penting? Pertama, pulau-pulau itu terletak di lokasi kritis Samudra Hindia, membentuk semacam persimpangan logistik antara subbenua India, Semenanjung Arab dan Laut Merah, Afrika, dan Australia. Posisi yang tidak tergantikan ini tepatnya mengapa pulau-pulau itu menjadi bagian dari Kekaisaran Inggris, karena siapa pun yang memiliki akses maritim ke pulau-pulau itu dapat memproyeksikan pengaruh komersial dan militer ke Samudra Hindia secara keseluruhan, dan ke laut-laut yang membentang dari sana. Demikian pula, lokasi Maladewa berarti bahwa itu juga merupakan variabel kritis dalam keamanan India sendiri, terutama dalam perjuangannya geopolitik dengan Cina.

Kebijakan luar negeri India berusaha mempertahankan hegemoni terlokalisasi atas wilayah “halaman belakang”nya dalam apa yang dikenal sebagai Kebijakan Pertama Tetangga. Di sini, ia berusaha membatasi militer Pakistan sambil juga mendominasi negara-negara kecil di sekitarnya, termasuk Sri Lanka, Bangladesh, Nepal dan Bhutan, serta Maladewa. Namun, tantangan yang dihadapi India adalah bahwa semua negara-negara ini telah berusaha melawan dominasi India dengan mendekati hubungan yang lebih dekat dengan Cina, yang mengarah pada tarik menarik atas kesetiaan negara-negara Asia Selatan, yang dimainkan di bidang perdagangan, infrastruktur dan investasi.

Ini tentu saja memainkan dinamika lebih luas dari “strategi Indo-Pasifik” Barat, di mana AS dan sekutunya berusaha mempromosikan kenaikan India sebagai kekuatan komersial dan militer untuk mencoba mengandung Cina di laut-laut sekitarnya dan mencegah pergeseran keseimbangan kekuasaan global. Tentu saja, Maladewa adalah bagian besar dari persamaan itu.

Karena itu, New Delhi waspada dengan Beijing menggunakan hubungannya dengan negara-negara Asia Selatan – termasuk hubungan ekonomi dan militer yang sangat kuat dengan Pakistan – untuk secara efektif mengandung India. Dari perspektif India, ia dikelilingi oleh Cina (dengan perselisihan perbatasan bertahun-tahun berlangsung) dan Nepal di utara, Pakistan di barat, Bangladesh di timur dan Maladewa dan Sri Lanka di Samudra Hindia di selatan. Karena India belum dapat bersaing senilai dengan sen untuk menawarkan negara-negara ini investasi yang lebih baik daripada Cina dapat, kadang-kadang ia menggunakan kebijakan memaksa untuk mencoba menghalangi keterlibatan Beijing dengan mereka, seperti menolak akses ruang udara untuk bandara yang dibangun Cina di Nepal.

India menganut, pada tingkat negara, ideologi nasionalis Hindu Hindutva, yang memiliki sedikit ruang untuk agama minoritas. Hal itu juga semakin pro-Israel. Politik seperti itu menghasilkan sentimen anti-India di lapangan di negara-negara regional kecil, terutama yang Muslim, seperti Maladewa, yang dengan demikian hanya memperkuat tekad mereka untuk terlibat dengan Beijing. Oleh karena itu, Maladewa telah memilih presiden pro-Cina dan anti-India yang secara terbuka berkampanye dengan platform “India Keluar”.

Apakah itu berarti negara kepulauan itu memihak? Tidak sepenuhnya. Diplomasi tidak pernah benar-benar sama dengan opini publik, dan negara-negara kecil sering bertujuan untuk mengimbangi antara kekuatan besar yang bersaing, dalam kasus ini India dan Cina, dalam rangka memaksimalkan manfaat. Strategi ini adalah cara mereka mempertahankan otonomi dan kemerdekaan mereka, pada akhirnya mengakui bahwa posisi geografis mereka adalah yang membuat mereka bernilai bagi kekuatan besar. Meskipun demikian, menjadi negara kecil di pinggiran India, Maladewa menghadapi konsekuensi potensial jika menjadi terlalu bermusuhan terhadap New Delhi, tetapi Beijing menarik sebagai jaminan kuat melawan konsekuensi terburuk semacam itu.

Seberapa pun Maladewa tidak menyukai India, ia tidak dapat secara praktis mengabaikan atau menolak New Delhi sepenuhnya, hanya untuk menyeimbangkan persamaan lebih ke arah Cina. Ini lebih tentang mempertahankan tanahnya terhadap kebijakan “tetangga” India daripada secara aktif mengabaikan atau menantang mereka. India mengalami pertumbuhan yang cepat, tetapi masih akan beberapa waktu sebelum ia mengembangkan kapasitas ekonomi, keuangan dan infrastruktur yang dapat bersaing senilai dengan sen dengan Cina, menetapkan panggung persaingan berkepanjangan untuk pengaruh dan kesetiaan di seluruh Asia Selatan.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.